Finissage of the festival Let it keep secrets at Soledad Senlle Art Foundation

At the conclusion of a broad range of events, exhibitions and performances, please join us at the finissage of the ‘Let it keep secrets’ Michael Gibbs (1949-2007)
One more talk, one more performance, one more drink, and another one, on Michael!

3 pm, Epilogue to the archives
 Small talk, Cees de Boer

Curator and art critic. In 2015 he co-curated the exhibition with
Herman de Vries at the Dutch pavilion of the 56th Venice Biennale.

In his work Ex Libris (1978) Michael Gibbs draws, writes and positions the books and magazines in his library. Like many of Gibbs’ works, this one also is a statement, a manifest, with which he clarifies his position as an artist and puts his theory into practice. It will be the point of departure for a meditation on the archive, the document, the alphabet and the (in)permanent moment. 

4 pm, Blind Date With Michael Gibbs
 Performance, Peter Baren

bear in mind /// the voice will be the leading catalist /// retreat // the limits of my language are the limits of my world // once upon a time // acbc // several actions over exposed // michael // reclaim // over the years // no fucking narrative / combine the direct spin off // resocialize / work presented in Soledad Senlle / hug while saying this to people present /

2015-dordrecht-pictura-13-mei-peter-baren-performance-2-by-nico-parlevlietPeter Baren in performance, 2015. Photography Nico Parlevliet

More than thirty-five years ago Michael Gibbs made Peter Baren explore new grounds by being one of the first to invite him to publish and exhibit his work in ARTZIEN. Peter Baren is now pleased to honour his spirit by making a connection with Gibbs’ work Seed collection in which he literally sowed his ideas. Peter’s performance will resemble a guided tour and other concrete eruptions in the exhibition. What could be first encounter to one might be the harvest of a later crop for Michael.

Meanwhile…Noëlle Cuppens will work on ‘Ad nauseam’. She will consider the work as complete when the last guest leaves the room.

Guided tour by the curators, Gerrit Jan de Rook and Eva Gonggrijp

Again it was a beautiful encounter, with Lilly van Ginniken, Siggi en Ineke Gudmundsson, Corry de Boer and John Benjamins among others. Meanwhile, the work of Noëlle Cuppens continues ..

03.12.2016 Raul Marroquin, small talk at  Soledad Senlle Art Foundation

The remarkable artist Raul Marroquin, Michael Gibbs’ contemporary,  attended the Jan van Eyck Academie Maastricht when he captured Gibbs’ obscure action to put an alphabet on fire at the parkinglot:  Extinction (1974).  He used the first video camera ever, provided by a Dutch art school. Rod Summers, a friend of both of them, made photographs. This black-and-white footage, discovered only recently, will be shown at the main exhibition accompanied by Marroquins’ talk about this experimental and colorful period.

Furthermore, Gibbs’ newly digitalized video work Open Page, Close Mind wil be released.






27.11.2016 Guests from Spain
Archivo LaFuente from Spain visited Michael Gibbs studio, were the archive is stored. Yes besides all the exibited works there is still work stored away! It was an inspiring encounter with the organizers of Ulises Carións’ exhibition in Madrid. So wonderful they came over to Amsterdam to see the exhibitions of ‘Let it keep secrets’,  In-Out centre and the archive of Raul Marroquin.

27.11.2016 Michael Gibbs work part of In-Out Center

Quite secret also, but lovely was the opening at de Appel arts centre last weekend during Art Weekend. With their presentation at  Tineke Reijnders and Corinne Groot continue their research into the history of the In-Out Center.

Among it you will find Michael Gibbs’ video Extinction. Michael came to the Netherlands to exhibit at The In-Out Center. It was an artists’ initiative active in Amsterdam from 1972 to 1974. A platform for everything that was considered ‘new’ at the time: performances, video art, text works, audio art and conceptual art. The nine participating artists were from Latin America, Iceland and the Netherlands. They contributed greatly to the experimental art scene in Amsterdam, a city they admired for its open and free atmosphere. One of their close followers was Wies Smals. Shortly after the In-Out Center closed its doors, she founded de Appel, in order to secure and continue to foster a platform for performance art. The infamous Other Books and So (1975-1978) by Ulises Carrión is another important offshoot of the In-Out Center. 


Simultaniously de Appel presents the related presentation de Appel timeline: 40+ years of risks is an idiosyncratic and celebratory overview of the more than 2000 projects realised, initiated, hosted and programmed at de Appel. On display until 11.12.2016.

19.11.2016 Dutch online review  

Paul Voors van plaatste een mooie reportage op zijn blog.

19.11.2016 Additional performance 

Performance ‘Re-enacting Michael Gibbs’ Ad Nauseam’ by Noëlle Cuppens at Soledad Senlle Art Foundation. A two hour intervention while visitors come and go and the original rubbing letters of Michael Gibbs were used to write Ad Nauseam twenty one times. To be continued during the finissage December 18 and December 10.15129095_1223560844382075_3078225679859598483_o15068328_10205574083671520_8261530491890644331_o15123001_1223560944382065_325136010731452319_o

16.11.2016 review in Metropolis M

Debbie Broekers visited de Appel arts centre and Soledad Senlle Art Foundation to write on Michael Gibbs, find the article here

12.11.2016 presentations at Boekiewoekie

David Gibbs presents Semaphore  at Boekie Woekie  and also early poetry and memoirs read by Donald Gardner and other artist-friends.

11.11.2016 Performance Party


6.11.2016 Opening at Soledad Senlle Art Foundation

5.11.2016 Museumnight at de Appel in pictures

With performances by students of de Rietveld’s Beeld&Taal department.


5.11.2016 radio interview

Luister hier het interview terug waarin Eva Gonggrijp zaterdag vertelt over Michael Gibbs.
Goedekleedjes verzorgt iedere zaterdag van 15.00 tot 16.00 uur een live radio uitzending met aandacht voor cultuur op Amsterdam FM.

4.11.2016 Opening night at de Appel arts centre

Thanks to curator Nell Donkers !

Opening speech by director Niels van Tomme, photo: Richard Tolmeijer

DSC06118a.jpgJune Gibbs punches the first All or nothings,  photo: Richard Tolmeijer.


1.11.2016 For sale !

Thursday November 3 de Appel arts centre will be the first to sell All or nothing and other pages ! Prize is 18,50 €

Gerrit Jan de Rook, capture photo: Fabian Landewee

 25.10.2016   Uniformbooks is proud to announce the book

Uniformbooksanounces the release of the publication All or nothing and other pages – Michael Gibbs this November. A survey of the work of Michael Gibbs whose activities included poetry, performance, film, and publishing, and his immersion in what he called “a genuinely ‘underground ’ culture… which owed nothing to the official art establishment ”. As well as visual poetry and texts, the book includes his major study of blank books ‘All or Nothing ’, written in 2005, a selection of critical writing that originally appeared in Kontexts, and Artzien, journals that he edited and published, as well as articles from the photography journal Perspektief, and Art Monthly, for which he wrote a regular column. A chronology of examples of his visual and concrete poems, books and photography is reproduced, along with documentation of performances.

ISBN 978 1 910010 13 6
224pp, 234 x 142, paperback with flaps
November 2016, £16.00 


22.10.2016   een artikel in Parool

Edo Dijksterhuis interviewde Eva Gonggrijp en Gerrit Jan de Rook en schreef een mooie aankondiging van Let it keep secrets – Michael Gibbs voor Parool.

Michael Gibbs (1949-2009) was visueel dichter, fotograaf, uitgever performancekunstenaar en internetpionier. Hij stond midden in de Amsterdamse kunstwereld van de jaren zeven!g en tach!g. Een fes!val laat zien hoe actueel zijn nalatenschap is.


Het atelier van de Brit Michael Gibbs is gevuld met woorden. Ze staan in agenda’s en schetsboeken, op blocnotes, losse vellen en enveloppen. Ze vormen gedachten of losse ideeën, soms aangevuld met een tekening. De vroegste schrijfsels dateren van 1967, als de schrijver pas achttien is en veel hoofdletters en uitroeptekens gebruikt. De meest recente zijn van vlak voor Gibbs’ dood, zeven jaar geleden.

Al die woorden liggen nu netjes uitgestald op tafels. Maar Eva Gonggrijp, zijn weduwe en beheerder van het archief, wist lang niet wat ze met al die dozen papier aan moest. “Het was één grote puzzel, waarin de verbanden niet altijd makkelijk te vinden zijn.” Ze kreeg hulp van kunstenaar Gerrit Jan de Rook, die Gibbs al kende in de jaren zeventig en al voor zijn overlijden onderzoek deed naar zijn concrete visuele poëzie.

Yoko Ono

Uit de inventarisatie van Gibbs’ nalatenschap rijst een beeld op van een alleskunner die een sleutelrol speelde in de Amsterdamse avant-garde op zijn hoogtepunt. Die geschiedenis is vastgelegd in het boek All or Nothing, and Other Pages dat vandaag wordt gepresenteerd in het Stedelijk Museum. Het is het startschot voor Let It Keep Secrets, een serie tentoonstellingen, lezingen en performances op diverse locaties.

Al op vroege leeftijd werd Gibbs aangestoken door de beweging Fluxus. “Het Londen van de sixties was een grote inspiratiebron,” zegt De Rook. “Daar zag hij performances van Yoko Ono en raakte hij betrokken bij de Fluxshoe- tournee, een reizende tentoonstelling.”

Maar het buitenland trok, Nederland in het bijzonder. Gonggrijp: “Hij vertelde me weleens dat hij al Nederlands wilde leren voordat hij wist dat hij hier zou komen. Dat gebeurde in 1974. Hij werd gastdocent aan de Jan van Eyck Academie in Maastricht waar hij onder andere een alfabet in de fik stak en weer bluste.”

Witte inkt

Een tentoonstelling bij In Out Center, de allereerste kunstenaarsruimte van Nederland, bracht hem naar Amsterdam. “Daar kwam in de jaren zeventig alles samen,” zegt De Rook.

In de jaren negentig pionierde hij op internet: als experimenteel digitaal kunsttijdschrift was Why Not Sneeze zijn tijd ver vooruit. © PH.GJ.van Rooij

“Taal, beeld, muziek, spiritualiteit. Michael had een neus voor die dingen. Hij nam interviews op met William Burroughs en Lawrence Weiner, legde performances van Ulay en Marina Abramovic vast.”

Gibbs was een alleskunner en een culturele veelvraat. Maar de rode draad in zijn oeuvre is taal. Hij nam deel aan festivals voor klankpoëzie en produceerde aan de lopende band bijzondere boeken. Hij sneed het binnenwerk uit hardcovers, stelde banden samen uit honderd verschillende publicaties, drukte met witte inkt en vulde de regels op uitgescheurde pagina’s links en rechts aan tot curieuze verhalen.

Zijn Wounded book uit 1972 is een klassieker: op de kaft een pleister die de bloedende snee bedekt die doorklinkt op alle pagina’s binnenin. “Op den duur kleedde hij de taal steeds verder uit,” zegt De Rook. “Voor een later werk koos hij van elke pagina in een boek één favoriet woord en elimineerde hij de rest.”

Rustige intellectueel

Met zijn talige werk kan Gibbs worden gezien als voorloper van de afdeling Beeld en Taal aan de Rietveld Academie. Ook stond hij aan de wieg van kunstcentrum De Appel, waar hij verschillende performances deed die terug te zien zijn op film.

En in de jaren negentig pionierde hij op internet: als experimenteel digitaal kunsttijdschrift was Why Not Sneeze zijn tijd ver vooruit. Maar het invloedrijkst was Gibbs als uitgever. Van kunstenaarsboeken, maar vooral van tijdschriften als Kontexts en het internationaal gedistribueerde Artzien.

In het laatste decennium van zijn leven beschouwde Gibbs zijn kunstenaarsbestaan als afgesloten. Hij werd docent en criticus, vertaalde meer dan honderd boeken. “Onze dochter, die nu veertien is, heeft hem alleen gekend als rustige intellectueel,” stelt Gonggrijp. “Dit festival is ook voor haar een kennismaking met zijn wilde kant.”

Let it keep secrets: 21 oktober t/m 18 december in Stedelijk Museum Amsterdam, De Appel, Gerrit Rietveld Academie, Soledad Senlle Art Foundation, Boekie Woekie en OBA.

21.10.2016   the festival started !

The festival started great at Stedelijk Museum Amsterdam! Thank you for attending. The registration of lecture by Marga van Mechelen will soon be available. Also we’re proud to present a prototype of the publication, soon for sale!

Stedelijk Book Club, 21.10.2016, photo: Fabian Landewee
Stedelijk Bookclub, 21.10.2016, photo: Richard Tolmeijer

18.10.2016   mail art invitation

Today an envelope full of punches, customized stamps and many little notes found its way to invite all to the festival Let it keep secrets – Michael Gibbs2016-10-18-15-49-57-2